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Natzweiler-Struthof

Region Elsass (Alsace), Departement Bas-Rhin

Lagertor mit WachturmDer Ort
Das ehemalige Konzentrationslager liegt ca. 55 km von Straßburg entfernt, Auto: A 352, N 420/D 120 →St. Dié bis Rothau, dann links in die D 130. Bahn: Straßburg →Rothau, dann zu Fuß ca. 5 km auf dem Weg des Gedenkens.

Das Lager
Das deutsche Konzentrationslager im annektierten Elsass unterstand der SS. Von 1941 bis 1945 waren 52.000 Menschen aus allen europäischen Ländern interniert, davon 42.000 in den 70 Außenlagern. Etwa 20.000 Häftlinge starben an den Haftfolgen oder wurden ermordet, einige bei grausamen Menschenversuchen. Nach der Befreiung wurden Hauptverantwortliche verurteilt.

Gedenken
Auf dem ehemaligen Lagergelände stehen ein Museum, ein Memorial und das Zentrum des deportierten Widerstandskämpfers.

Gründung des KZ
1940 entdeckte ein SS-Geologe am Struthof rosa Granit, der von den NS-Größen für Prestigeprojekte heiß begehrt war. Es wurde beschlossen, in der Nähe ein KZ zu errichten und den Abbau und Verkauf des Granits einer SS-Firma zu übertragen. Im Frühjahr 1941 errichteten KZ-Häftlinge Baracken, Lagerwege usw. Das Lager befand sich an einem Hang in 800 Meter Höhe und war den kalten Winden ausgesetzt. Es wurde im November 1944 geräumt und nach Guttenbach/Neckar verlegt, kurz darauf von den Alliierten befreit.

Elektrozaun um das Lagergelände (© Martin Graf) Galgen im Lager (© Martin Graf)

Die KZ-Häftlinge
Im Hauptlager waren von 1941 bis 1944 etwa 10.000 Menschen eingesperrt, vor allem Oppositionelle und Widerstandskämpfer aus den von Nazideutschland besetzten europäischen Ländern. Darunter waren viele „Nacht und Nebel“-Gefangene, über deren Schicksal niemand informiert wurde und deren Haftbedingungen besonders hart waren. Sie mussten im Steinbruch arbeiten, mit primitiven Werkzeugen. Infolge der harten Arbeit, der unzureichenden Ernährung und der widrigen Wetterverhältnisse starben etwa 40 % der Gefangenen.

Informationstafel zum ehem. Steinbruch Von Hand gezogene Walze

Mordstätte, medizinische Verbrechen
Das KZ wurde auch für Erschießungen genutzt. Mitte August 1944 wurden junge Männer aus Ballersdorf nach einem Fluchtversuch an der Kiesgrube erschossen, am 1. September mindestens 108 Mitglieder des Netzwerks Alliance, einen Tag später 33 Kämpfer der GMA-Vosges.

Kiesgrube: Gedenktafel für die Erschossenen aus Ballersdorf Tafeln im Krematorium: rechts für die 108 erschossenen Alliance-Mitglieder und links für die 33  GMA-Vosges-Kämpfer (© Martin Graf)

Professoren der deutschen „Reichsuniversität Straßburg“ wurden für ihre sog. medizinischen Experimente KZ Häftlinge als „Menschenmaterial“ zur Verfügung gestellt. Bickenbach, Haagen und Hirt probierten die Wirkungen von Giftgasen und Gegenmitteln an Häftlingen aus, mindestens 150 kamen dabei qualvoll um. Prof. August Hirt wollte eine „jüdisch-bolschewistische Schädelsammlung“ aufbauen. Im August 1943 wurden 87 Häftlinge (Jüdinnen, Sinti und Roma) aus dem KZ Auschwitz zum Struthof verlegt und in der Gaskammer ermordet, die Leichen wurden nach Straßburg in Hirts Institut geschafft; nach der Befreiung auf dem israelitischen Friedhof in Strasbourg-Cronenbourg bestattet.

Gebäude, in dem sich die Gaskammer befand Tafel mit den Namen der 87 Opfer von Prof. Hirts Menschenversuchen

Außenlager und -kommandos
Das KZ Natzweiler-Struthof hatte 70 Außenlager, einige im Elsass (z.B. Sainte-Marie-aux-Mines und Urbès), die meisten in Baden, Württemberg und Südhessen (vgl. hier). Die Zahl der Nebenlager und der dort Inhaftierten stieg 1943/44 sprunghaft an, als die KZ zunehmend in die Kriegswirtschaft eingespannt und die KZ-Häftlinge immer mehr als Zwangsarbeiter für die Rüstungsindustrie ausgebeutet wurden. 42.000 waren es insgesamt, viele starben wegen schlechter Bedingungen, unzureichender Verpflegung und Versorgung. Die meisten rechtsrheinischen Außenlager bestanden auch nach der Räumung des Hauptlagers fort, einige bis April/Mai 1945.

Prozesse der Hauptverantwortlichen
Nach der Befreiung fanden Prozesse vor französischen Gerichten in Metz, Straßburg und Rastatt sowie vor deutschen Gerichten statt. Die Lagerkommandaten Josef Kramer und Heinrich Schwartz wurden 1945 bzw. 1947 hingerichtet, Fritz Hartjenstein wurde zum Tode verurteilt und starb in der Haft; Hans Hüttig wurde zu lebenslanger Haft verurteilt, ebenso Egon Zill, der 1963 freikam.
Die SS-Ärzte Bickenbach und Haagen wurden in Metz zu lebenslänglicher Haft verurteilt, kamen aber 1955 frei. August Hirt flüchtete und beging im Juni 1945 Selbstmord.

Gedenken
Auf dem ehemaligen Lagergelände stehen ein Museum, ein Memorial und das Zentrum des deportierten Widerstandskämpfers.
Das ehemalige Lagergelände kann besichtigt werden, nur einige Gebäude sind erhalten.
Das Museum ist 2005 – nach zwei Brandanschlägen – neu eröffnet worden. Es ist  in einer ehemaligen Lagerbaracke untergebracht und informiert über Aufbau und Organisation des Lagers, die Häftlinge und ihr tägliches Leben, Terror und Tod, die Außenlager, die medizinischen Experimente.
Das Mémorial (Denkmal für die Märtyrer und Helden der Deportation) wurde 1960 von de Gaulle eingeweiht. Hier findet jährlich am letzten Wochenende im Juni eine Gedenkveranstaltung statt.

Denkmal für die Helden und Märtyrer der Deportation (© Peter Hammerich) Europäisches Zentrum des deportierten Widerstandskämpfers (CERD. © Daniel Osso. Droits réservés)

Das Centre Européen du Résistant Déporté (Europäisches Zentrum des deportierten Widerstandskämpfers; Architekt: P.-L. Faloci) informiert über den Widerstand gegen die Nazis in Europa, die Repression und das System der Konzentrationslager. Es ist in dunklen Tönen gehalten und soll ein Ort des Gedenkens sein. Es wird täglich von über 1.000 Menschen besucht, vor allem SchülerInnen, ein gutes Drittel kommt aus Deutschland.

Öffnungszeiten (für Lager, Museum, Zentrum): täglich 9–17 Uhr, Mitte April bis Mitte Oktober: bis 18.30 Uhr; E-Mail: info@struthof.fr; Internet: www.struthof.fr

Literatur/Medien
Steegmann, Robert: Das Konzentrationslager Natzweiler-Struthof und seine Außenkommandos an Rhein und Neckar 1941–1945,  Berlin/Strasbourg 2010
Adamo, Hans / Hervé, Florence / Graf, Martin: Blicke gegen das Vergessen – regards au delà de l'oubli, Essen 2000
http://de.wikipedia.org/wiki/KZ_Natzweiler-Struthof
www.cheminsdememoire.gouv.fr/de/lager-struthof-natzweiler (dt.)
www.struthof.fr/de/die-gedenkstaette/vorstellung/
www.memorialmuseums.org/staettens/druck/88