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Hauptort: Strasbourg/Straßburg

Einführung
Die Grenzregion hat in kurzer Zeit drei Kriege durchlitten und mehrmals die Nationalität gewechselt. Zwischen Rheinebene und Vogesen wohnen etwa 1,8 Millionen Menschen in den zwei Departements Bas-Rhin (Hauptstadt: Strasbourg/Straßburg) und Haut-Rhin (Hauptstadt: Colmar).
Im Zweiten Weltkrieg wurde das Elsass von Deutschland faktisch annektiert: Die Grenze zu Frankreich verlief auf dem Vogesenkamm (vgl. Salm); die deutsche Verwaltung, Polizei und NSDAP hatten das Sagen; eine radikale Politik der Germanisierung wurde vorangetrieben, angefangen bei Familien-, Orts- und Straßennamen; etwa 45.000 Personen einschließlich Juden wurden nach Frankreich ausgewiesen. Der Reichsarbeitsdienst wurde Pflicht; ab 1942 wurden die jungen Männer zwangsweise in die Wehrmacht, später auch in die Waffen-SS eingezogen, mehrere zehntausend kamen um (vgl. Mulhouse, Thann, Vieux-Thann, „Malgré-Nous“). Deutschfeindliche Äußerungen oder Aktivitäten, Fluchtversuche ins Ausland oder Wehrdienstverweigerung wurden mit Internierung im SS-Lager Schirmeck oder mit dem Tod bestraft, Familienmitglieder in Arbeitslager, meist in Schlesien, „umgesiedelt“ (vgl. Ballersdorf). Tausende Häftlinge des KZ Natzweiler-Struthof überlebten nicht.
Trotz der deutschen Verwaltung und Polizei entwickelten sich Widerstandsgruppen wie die ORA oder die Gruppe um Georges Wodli. 1944 nahmen die Groupes mobiles d'Alsace (GMA) und die Brigade d'Alsace-Lorraine aktiv an den Befreiungskämpfen teil (vgl. Viombois). Das Elsass wurde endgültig im Februar 1945 befreit – von US- und französischen Truppen.
Vgl. auch Sachstichwort Elsass und Lothringen.

Gedenkorte
Ballersdorf, Chemin de la Mémoire (Weg der Erinnerung), Kehl (D), Le Hohwald, Mulhouse (Mühlhausen), Natzweiler-Struthof, Rosenwiller, Rammersweier (D), Rothau, Sainte-Marie-aux-Mines, Salm (Sentier des passeurs), Schirmeck, Strasbourg (Straßburg), Thann, Urbès, Vieux-Thann.

Tourismusbüro
Comité régional du tourisme, 20 A, rue Berthe-Molly, F-68000 Colmar;
www.tourisme-alsace.com

Literatur/Medien
Dictionnaire historique de la Résistance, Paris 2006, S. 266–268
Petit Futé. Guide des lieux de mémoire, Paris 2005, S. 9–25
http://fr.wikipedia.org/wiki/R%C3%A9sistance_en_Alsace_et_en_Moselle_annex%C3%A9es